Informacija

Povlačenje SAD -a iz Vijetnama Potpuno - Povijest


27. siječnja Sjedinjene Države i Sjeverni Vijetnam potpisali su Pariški mirovni sporazum. Prema njegovim uvjetima, američke trupe povukle bi se iz Vijetnama. Uslijedio bi prekid vatre i američki zarobljenici bili bi oslobođeni. Dvije godine kasnije komunisti su postigli potpunu pobjedu u Vijetnamu.

29. ožujka 1973.: SAD se povlače iz rata u Vijetnamu

Glavni zapovjednik vojske, narednik Max Bielke, Aleksandrija, Minnesota, bio je posljednji američki vojnik koji je napustio Vijetnam 3./29. Nakon što je uloga američkih snaga službeno prestala. Nosi svitak koji mu je poklonio sjevernovijetnamski potpukovnik Bui Tin. Izvor: Bettmann/G

Dana 29. ožujka 1973. posljednje trupe povukle su se iz Vijetnama, nakon višegodišnjeg pokušaja okončanja rata. Richard Nixon izabran je 1968. u kampanji kojom se obećava mir. Prije inauguracije, Nixon je nominirao Henryja Cabota Lodgea, bivšeg veleposlanika u Južnom Vijetnamu, za višeg pregovarača na mirovnim pregovorima u Parizu 1. siječnja 1969., iako do trenutka završetka pregovora više neće imati tu ulogu. zamijenio Henry Kissinger. Mirovni pregovori započeli su 25. siječnja. Međutim, SAD su započele još jednu kampanju marinaca u Vijetnamu 22. siječnja, neposredno prije početka mirovnih pregovora, operacije Dewey Canyon.


55e. Godine povlačenja


Neopisivi užas masakra My Lai 1968. godine nije otkriven američkoj javnosti sve dok istraživački novinar Seymour Hersh nije objavio svoje nalaze u studenom 1969. Prema vojnicima koji su bili svjedoci ili su sudjelovali u masakru, izdane su naredbe "uništiti My Lai i sve u njoj. " Ubijeno je preko 300 civila, a samo selo je spaljeno do temelja.

Predsjednik Nixon imao je plan okončati američko sudjelovanje u Vijetnamu.

Do ulaska u Bijelu kuću 1969. znao je da američki ratni napori propadaju. Veća vojna moć mogla je donijeti povoljan ishod, ali nije bilo jamstava. A američki narod bio je sve manje spreman podržavati bilo kakvu eskalaciju svakim danom.

Odmah povlačenje Amerikanaca značilo bi poraz nekomunističkih saveznika Južnog Vijetnama. Nixon je najavio plan kasnije poznat kao vijetnamizacija. Sjedinjene Države postupno bi povlačile trupe iz jugoistočne Azije jer je američko vojno osoblje sve više borbi prelazilo na vojsku Republike Vijetnam. U teoriji, kako su Južni Vijetnamci postajali sve sposobniji za obranu, vojnici Sjedinjenih Država mogli su otići kući bez komunističkog preuzimanja Saigona.

Povlačenje trupa nije učinilo ništa za smirivanje antiratnog pokreta. Demonstranti su htjeli trenutni i potpuni odlazak. Događaji u Vijetnamu i kod kuće dali su veću snagu prosvjednicima.

U proljeće 1970. predsjednik Nixon najavio je privremenu invaziju na susjednu Kambodžu. Iako je Kambodža bila tehnički neutralna, staza Ho Chi Minh protezala se kroz njezino područje. Nixon je naredio bombardiranje baza Viet Cong koje se nalaze uz stazu.

Kent State i My Lai Massacres

Zagovornici mira bili su bijesni. Tvrdili su da Nixon širi rat, a ne smanjuje ga kako je obećao. Protesti su rasli diljem Amerike.

Na sveučilištu Kent State u protestu su studenti. Izgorjela zgrada ROTC -a koja se nalazi u kampusu i uništila lokalnu imovinu. Guverner Ohia poslao je Nacionalnu gardu da održava red. Između Straže i studenata vladalo je stanje visoke napetosti i zbunjenosti. Nekoliko vojnika ispalilo je puške, što je dovelo do smrti četiri učenika i ranjavanja nekoliko drugih. To je postalo poznato kao masakr u državi Kent.


Ovaj bombarder B-52 na pozadini ove fotografije oboren tijekom bombardiranja 1968. godine & mdash sjedi u malom jezercu u Hanoju. Užurbana tržišta okružuju pali avion i mjesto je postalo popularno turističko odredište.

Sljedeće godine američka je javnost saznala za masakr u My Lai. Godine 1968. američki vojnici otvorili su vatru na nekoliko stotina žena i djece u malenom zaseoku My Lai. Kako se to moglo dogoditi? Nije bilo neobično da se gerilska aktivnost Viet Cong -a započinje iz malih sela. Nadalje, američke trupe bile su umorne, uplašene i zbunjene.

Isprva je poručnik koji je izdao naredbu, William L. Calley, Jr., proglašen krivim za ubojstvo, no presuda je kasnije poništena. Moralni bijes zahvatio je antiratni pokret. Naveli su My Lai kao primjer kako su američki vojnici ubijali nedužne seljake.

Dokumenti Pentagona

1971. New York Times je objavio odlomke iz Pentagonovih radova, strogo povjerljivog pregleda povijesti vladinog angažmana u Vijetnamu. Sudionik studije po imenu Daniel Ellsberg vjerovao je da američka javnost mora znati neke tajne, pa je informacije procurio u tisak. Dokumenti Pentagona otkrili su da je Johnsonova administracija obmanjivala američku javnost na visokoj razini.


Sjevernovijetnamska vojska zauzela je Saigon u travnju 1975. i preimenovala glavni grad u Ho Chi Minh City. U to je vrijeme posljednje preostalo američko osoblje u Vijetnamu bilo prisiljeno pobjeći.

Mnoge izjave objavljene o vojnoj situaciji u Vijetnamu bile su jednostavno neistinite, uključujući mogućnost da se čak ni bombardiranje američkih pomorskih brodova u Tonkinskom zaljevu možda nikada nije dogodilo. Sve veći jaz vjerodostojnosti između istine i onoga što je vlada rekla da je istina uzrokovalo je da mnogi Amerikanci postanu još ciničniji u vezi s ratom.

Do prosinca 1972. Nixon je odlučio eskalirati bombardiranje sjevernovijetnamskih gradova, uključujući Hanoi. Nadao se da će ova inicijativa gurnuti Sjeverni Vijetnam za mirovni sto. U siječnju 1973. postignut je prekid vatre, a preostale američke borbene postrojbe povučene. Nixon je sporazum nazvao "mirom uz čast", ali je znao da će južnovijetnamska vojska imati poteškoća u održavanju kontrole.

Sjever je ubrzo napao Jug te su u travnju 1975. zauzeli Saigon. Vijetnam je bio ujedinjen u jednu komunističku naciju. Saigon je preimenovan u Ho Chi Minh City. Kambodža i Laos ubrzo su slijedili vlastite komunističke režime. Sjedinjene Države konačno su izašle iz Vijetnama. No, svaki od njegovih političkih ciljeva u regiji doživio je neuspjeh.


Nijanse Južnog Vijetnama u povlačenju američkih trupa iz Afganistana

Predstojeće povlačenje SAD moglo bi ostaviti Afganistan ranjivim na novo preuzimanje talibana.

Bivša predsjednička palača u Južnom Vijetnamu u gradu Ho Chi Minh, Vijetnam.

Najnovije bombardiranje u Kabulu - škole u kojoj je 68 poginulo, a 165 ranjeno - služi kao užasan podsjetnik da je ratove lakše započeti nego završiti. Većina žrtava bile su učenice, u klasičnom terorističkom napadu koji je bio krvav koliko i besmislen.

To je eksplodiralo dok su SAD i njihovi saveznici ubrzano povlačili vojne snage nakon maratonskih pregovora s talibanima, ultraortodoksnim muslimanima koji su Osami bin Ladenu osigurali utočište i još uvijek žele apsolutnu vlast nad Afganistanom.

Veterani Indokineskih ratova 1970 -ih to su itekako svjesni. I postoji istinski osjećaj slutnje da će Afganistan krenuti istim putem kojim je krenuo Južni Vijetnam nakon što je predsjednik Richard Nixon povukao američke trupe 1973. godine.

Sjeverni Vijetnam odmah je i uporno prekršio mirovni sporazum, a Saigon je pao komunistima oko 18 mjeseci kasnije, što je izazvalo poplavu izbjeglica i potčinjavanje Južnih Vijetnamaca totalitarnoj vlasti.

Afganistanska studijska skupina, kojoj je predsjedao umirovljeni general Joseph F. Dunford Jr., upozorila je da bi "naglo povlačenje moglo dovesti do ponovne uspostave terorističke prijetnje" koja je dovela do napada 2001. godine na SAD i kasnije invazije na Afganistan , u roku od 18 mjeseci do tri godine.

No, postoje ozbiljne razlike između nevolja Južnog Vijetnama i Afganistana, koji nije pod neposrednom prijetnjom svojih susjeda koji se često miješaju, osobito Pakistana.

Broj američkih trupa u Afganistanu je oko 3.500, plus izvođači, zajedno s daljnjih 7.000 vojnika, uglavnom iz zemalja NATO -a i Australije.

Diplomatski sažetak

Tjedni bilten

Upoznajte se s pričom tjedna i razvijajte priče koje ćete gledati diljem Azije i Pacifika.

To je mali broj, ali u kombinaciji s afganistanskim snagama pokazali su se učinkovitima protiv 3.000 talibana koji se smatraju milicionerima s punim radnim vremenom i još 7000 honoraraca.

Za usporedbu, Nixon je povukao 69.000 američkih vojnika iz Južnog Vijetnama znajući dobro da Sjeverni Vijetnamci imaju više od 150.000 vojnika na mjestu južno od granice plus lokalne komunističke milicije poznate kao Viet Cong.

Otkad je Saigon pao pod vlast komunista 1975., a Južni Vijetnam formalno pripojen godinu dana kasnije, nije nedostajalo pisaca, povjesničara i ljevičarskih političara koji su bili previše voljni utrljati sol u rane proglasivši Vijetnam "poraznim porazom" ”Za američke snage.

Istina je da su Amerikanci iz političkih razloga iz političkih razloga htjeli izlaz iz svojih nepopularnih Indokineskih ratova kod kuće. Napustili su svoje saveznike, što je rezultiralo teškim porazom Južnog Vijetnama, Kambodže i Laosa, od strane komunističkih snaga.

Njihova ovisnost o SAD-u bila je jednostavno prevelika kad su si Saigon, Phnom Penh i Vientiane mogli loše priuštiti da to učine sami i održe svoju obranu od napredujućeg neprijatelja.

To je rječito sažeo don Nicholas, bivši marinac koji se borio u Vijetnamu i Afganistanu i ostavio oba rata "nepobijeđenim", a lokalne saveznike na bojnom polju, gdje je mogućnost odmazde od nadolazećeg neprijatelja bila i vrlo je realna.

"Ista stvar koja se dogodila u Vijetnamu događa se i ovdje", rekao je Nicholas za Wall Street Journal. "Reći će da smo postigli velike stvari ... Ja kažem da nismo ništa postigli."

Hoće li se to dogoditi u Afganistanu, ostaje za vidjeti. Talibani nikada nisu kontrolirali cijelu tu zemlju, ali postoji stara afganistanska maksima, “On koji kontrolira Kabul kontrolira Afganistan, ” i prijestolnica će im biti meta nakon što se povlačenje dovrši.

Nagađalo se da će ostati mala snaga sposobna pomagati i usmjeravati operacije ako i po potrebi, podržana zračnom podrškom, uključujući bespilotne letjelice.

Odluka je na američkom predsjedniku Joeu Bidenu.

Najnovije bombardiranje - usmjereno na šiitsku i hazarsku manjinu - okrivljeno je za talibane, što optužba niječe. No, i dalje služi kao podsjetnik da afganistanski ratovi nisu daleko od kraja, 20 godina nakon iskrcavanja prvih američkih trupa. Moraju ostati.

Luke Hunt autor je knjige o ratu u Vijetnamu Punji Trap. Također je bio načelnik ureda u Kabulu za agenciju France-Presse 1998-99., A nekoliko se puta vraćao kako bi pratio sukob. Može ga se pratiti na Twitteru @lukeanthonyhunt.

Autor doprinosa

Luke Hunt

Luke Hunt dopisnik je jugoistočne Azije za Diplomat a u novinarstvu radi više od 25 godina.


Vijetnamski rat: eskalacija i povlačenje, 1968.-1975

Mlada žena iz Južnog Vijetnama pokriva usta gledajući u masovnu grobnicu u kojoj su u travnju 1969. ekshumirane žrtve prijavljenog masakra u Viet Congu u blizini sela Dien Bai, istočno od Huea. Suprug, otac i brat žene#8217 nestali od Tet ofenzive, a strahovalo se da su među onima koje su ubile komunističke snage.

Doista, Vietcong je izgubio toliko vojnika da je nakon toga PAVN preuzeo veći dio vođenja rata. Tet ofenziva je, međutim, bila veliki strateški dobitak za Sjeverni Vijetnam i njegove južne pristaše. Gubici u SAD -u i ARVN -u bili su visoki, a borbe su dovele do stvaranja tisuća izbjeglica koje su dodatno destabilizirale jug. Ono što je najvažnije, kao rezultat masovnog iznenadnog napada i slika iz Saigona, američki tisak i javnost počeli su osporavati jamstva Johnsonove administracije o uspjehu i preispitivati ​​vrijednost sve skupog rata.

Američki zračni policajci zateknu se i napuste svoj džip dok se 30. siječnja 1968. godine nalaze pod snajperskom vatrom u blizini zračne baze Da Nang u Vijetnamu, nakon što je na njega pogođen raketni baraž. Rakete osvjetljavaju područje Da Nanga kako bi lakše uočile infiltrirane gerilce.

Istodobno s ofenzivom Tet, opsada Khe Sanh podcrtala je sliku rata kao beskrajnu, skupu i besmislenu borbu. Od 20. siječnja do 14. travnja 1968., 30.000 do 40.000 snaga NVA opkolilo je 6.000 američkih marinaca i ARVN -a na udaljenoj predstraži brda Khe Sanh u sjeverozapadnom kutu Južnog Vijetnama. Koristeći topništvo i zračne snage, uključujući udare B -52, Sjedinjene Države su na kraju razbile opsadu i prisilile povlačenje NVA. Krajem lipnja, međutim, marinci su napustili bazu kako bi usvojili mobilniji oblik borbe na području DMZ -a. Još jednom, veliki angažman ostavio je naizgled neopipljive rezultate.

U ožujku 1968. Johnson je odlučio da je veličina američkih napora u Vijetnamu narasla onoliko koliko se to moglo opravdati. Potaknut zahtjevom Westmorelanda i predsjednika JCS -a, Earle G. Wheelera za još 206.000 ljudi, predsjednik je zatražio od svog novog ministra obrane Clarka Clifforda temeljitu reviziju politike. Činilo se da je Johnsonov osjećaj da je granica dosegnuta potvrdio kada su "Mudraci", skupina vanjskih savjetnika, uključujući i starije državnike poput bivšeg državnog tajnika Deana Achesona i generala Omara Bradleya, preporučili protiv daljnjih povećanja.

Predsjednik je odobrio još samo 13 500 vojnika i otvoreno obavijestio Thieua i Kya da će njihove snage morati nositi više borbi. Zatim je 31. ožujka 1968. na televiziji najavio da će Sjedinjene Države ograničiti bombardiranje Sjevernog Vijetnama i slijediti sporazumno rješenje s Hanoijem. Johnson je također otkrio da neće tražiti ponovni izbor.

Bitka kod Saigona, prva ofenziva, 10. veljače 1968. godine

U međuvremenu je u južnom Vijetnamu bjesnila borba. Više od 14.000 Amerikanaca ubijeno je u akciji u Vijetnamu 1968. godine, što je najveći godišnji broj smrtnih slučajeva u ratu u SAD -u. Najgori ratni zločin u SAD -u u sukobu dogodio se 16. ožujka 1968. (iako je objavljen u tisku tek 6. studenog 1969.) kada su američki pješaci masakrirali oko 500 civila koji se nisu opirali, uključujući bebe, u selu My Lai.

U travnju i svibnju 1968. najveća kopnena operacija rata, sa 110.000 američkih i armijskih vojnika, gađala je snage Vietcong i NVA u blizini Saigona. Mirovni pregovori počeli su u Parizu 13. svibnja, ali su odmah zastoji. Dana 10. lipnja 1968. general Creighton Abrams naslijedio je Westmoreland na mjestu zapovjednika MACV -a. U jesen je Abrams počeo premještati američku strategiju s iscrpljivanja na veći naglasak na kombinirane operacije, sigurnost područja pacifikacije i ono što se nazivalo "vijetnamizacija", odnosno pripremu ARVN -a za više borbi.

Zastava Republike Vijetnam vijori se na vrhu tornja glavne utvrđene strukture u staroj citadeli dok džip prelazi most preko jarka u Hueu tijekom Tet ofenzive, veljače 1968. godine.

Kad je Richard M. Nixon postao predsjednik 1969. godine, ratni napori SAD -a ostali su golemi, ali osnovna odluka o deeskalaciji već je bila donesena. Nixon je svoju političku pobjedu dugovao očekivanju birača da će nekako završiti rat. On i njegov glavni savjetnik za vanjsku politiku, Henry Kissinger, odbacili su ubrzano povlačenje SAD -a. S zastojem u kopnenom ratu, nova se uprava sve više okretala zračnom bombardiranju i potajno je proširila zračni rat na neutralnu Kambodžu.

Javno je Bijela kuća u lipnju objavila prvo povlačenje 25.000 američkih vojnika i najavila Vijetnamizaciju kao učinkovitu. Zapravo, oružane snage Južnog Vijetnama ostale su problematične. Kako bi potpomogla Jug, administracija je procurila u tisak strašne prijetnje zračnim i pomorskim napadom na Sjever - "uključujući i nuždu" - vjerojatno uključujući nuklearno oružje. Kissinger je također započeo tajne sastanke s predstavnicima Sjevernog Vijetnama u Parizu u nadi da će dogovoriti diplomatski napredak.

U blizini leži mrtvi civil dok mladi vijetnamski dječak štiti uši od pucnjave i bježi u zaklon u ulici Da Nang 31. siječnja 1968. godine.

Moral i disciplina američkih trupa opali su 1969. jer su uzaludnost kopnenog rata i počeci povlačenja SAD -a postali očitiji. Nakon intenzivne desetodnevne bitke u svibnju, pješaci 101. zrakoplovne divizije (Air Mobile) zauzeli su greben u dolini A Shau koju su nazvali Hamburger Hill. Nakon što su se hrabro borili i pretrpjeli značajne gubitke, vojnici su bili ogorčeni kada je mjesto uskoro napušteno.

Takva nesposobnost da se vidi napredak i svijest među trupama da političari kod kuće odustaju od rata pomogli su potkopati vojnu učinkovitost. Jednostavno preživljavanje njihovog dvanaestomjesečnog obilaska dužnosti postalo je jedina motivacija za mnoge vojnike. Incidenti neposlušnosti, pobune, fatalni napadi na časnike, uporaba droga, rasne napetosti i drugi ozbiljni problemi.

Američki marinci i vijetnamske trupe kreću se 26. veljače 1968. kroz područje Imperijalne palače u starom kaštelu Hue, Vijetnam, nakon što su je zaplenili iz komunističkih ruku. Velika oštećenja posljedica su topništva, zraka i minobacača koji su gađali područje primljeno 25 dana, dok su Vijetnamci/NVA držali to područje.

Suočen sa sve većim nezadovoljstvom javnosti, sporim tempom vijetnamizacije i diplomatskim frustracijama, Nixon je u travnju 1970. hrabro poslao američke jedinice u Kambodžu. Američki vojni čelnici dugo su se žalili na utočište koje je neutralna Kambodža osigurala snagama Vijetkonga i NVA. Ovaj prodor u Kambodžu trajao je do kraja lipnja i donio je određene taktičke prednosti, ali je također izazvao oštre kontroverze i demonstracije vijetnamskog antiratnog pokreta u Sjedinjenim Državama oko onoga što se činilo proširenjem rata na drugu zemlju. Smanjenje američkih trupa nastavilo se sa samo 334.600 na jugu do kraja 1970. godine.

Nixon je ostao pri više istih 1971. Odgovarajući na domaće kritičare, nastavio je naređivati ​​američkim trupama kući, ostavljajući ih samo 156.000 do prosinca. Kako bi podržali vijetnamizaciju, nastavili su se teški zračni napadi SAD -a protiv komunističkih linija opskrbe u Laosu i Kambodži, a takozvani udarci zaštitne reakcije pogodili su vojne ciljeve sjeverno od Demilitarizirane zone i blizu Hanoja i lučkog grada Haiphong. Taktička zračna potpora nastavljena je, a najteža dolazi u ožujku tijekom južnovijetnamskog napada na Laos. Kodnog naziva Lam Son 719, ova je operacija završila zbunjujućim povlačenjem ARVN -a koje je dodatno pokvarilo pojam vijetnamizacije.

S mrtvim američkim vojnicima u prvom planu, američka vojna policija zaklonila se iza zida na ulazu u američki konzulat u Saigonu, prvog dana ofenzive na Tet, 31. siječnja 1968. Vijetnamski gerilci napali su prostor američkog veleposlanstva. spoj u najranijim satima koordinirane komunističke ofenzive.

Tijekom 1971. Kissinger je napredovao u tajnim pregovorima nudeći da se dogovor o prekidu vatre odvoji od rasprave o budućnosti Saigonske vlade. 1972. Nixon je otputovao u Kinu i SSSR u diplomatskim inicijativama, pokušavajući izolirati Hanoi od njegovih dobavljača. S smanjivanjem američkih snaga blizu 100.000 (samo mali dio čine borbene postrojbe), general Giap pokrenuo je u proljeće 1972. ofenzivu komunističkih snaga protiv sjevernih provincija Južnog Vijetnama, Srednjeg gorja i provincija sjeverozapadno od Saigona.

U većini bitaka ARVN je spašen masivnim bombardiranjem B -52. Nixon je također lansirao teške bombardere protiv samog Sjevernog Vijetnama u kampanji pod nazivom Linebacker, a Sjedinjene Države minirale su luku u Haiphongu. Tijekom rata, ukupna tonaža bombardiranja SAD -a daleko je premašila onu koja je pala u Njemačkoj, Italiji i Japanu u Drugom svjetskom ratu.

Borbena policija Južnog Vijetnama napreduje prema zapaljenoj zgradi na sjeveroistoku Saigona 19. veljače 1968. dok se bori protiv snaga Vijetnama koje su zauzele nekoliko gradskih blokova na tom području.

Umorne posljednjom rundom borbi, vlade Sjedinjenih Država i Sjevernog Vijetnama dogovorile su se u listopadu o prekidu vatre, povratku ratnih zarobljenika SAD -a (barem za privremeni nastavak Thieuove vlade) i, što je najkontroverznije, dopuštenju za Trupe NVA -e ostat će na jugu. Prigovori Thieua izazvali su Nixonova oklijevanja, što je dovelo do toga da je Hanoi učvrstio svoju poziciju.

U prosincu su Sjedinjene Države ponovno pogodile Sjeverni Vijetnam ponovljenim napadima B -52, pod kodnim nazivom Linebacker II, a novinari su ih označili kao božićno bombardiranje. Dana 27. siječnja 1973. Sjedinjene Države, Sjeverni Vijetnam, Južni Vijetnam i Privremena revolucionarna vlada koja predstavlja NLF potpisale su Pariške mirovne sporazume o okončanju rata i obnovi mira u Vijetnamu, koji su u osnovi potvrdili listopadske uvjete.

Zarobljenik Viet Cong-a sjedi pored leševa 11 njegovih poginulih kolega gerilaca nakon ulične borbe u Saigon-Cholonu 11. veljače 1968. U pozadini su vijetnamski marinci koji su pobijedili vod Viet Cong-a sakupljen u rezidencijalnom području. Zatvorenik je kasnije izveden na ispitivanje.

Do 1. travnja 1973. američke snage bile su izvan Vijetnama (osim nekoliko čuvara veleposlanstva i atašea), a 587 zarobljenika se vratilo kućama (oko 2500 drugih Amerikanaca nestalo je u akciji). Kongres je prekinuo sredstva za zračni rat u Kambodži, a bombardiranje je okončano u kolovozu. Zbog Nixonovog veta, Kongres je u studenom 1973. donio Rezoluciju o ratnim ovlastima. Ograničio je predsjedničke ovlasti za razmještanje američkih snaga u neprijateljske akcije bez odobrenja Kongresa.

Nixon je Pariške mirovne sporazume iz 1973. okarakterizirao kao "mir uz čast", ali prvenstveno su dopustili američkoj vojsci da napusti Vijetnam bez rješavanja pitanja političke budućnosti zemlje. Bez američke zračne i kopnene podrške, obrana Južnog Vijetnama stalno se pogoršavala. U proljeće 1975., prodor NVA -e u Srednje gorje pretvorio se u pohod ARVN -a. 30. travnja, kad su vojnici NVA -e i Vijetkonga ušli u grad, posljednji preostali Amerikanci napustili su američko veleposlanstvo u Saigonu u dramatičnoj evakuaciji s krova helikopterima.

Južnovijetnamski general Nguyen Ngoc Loan, načelnik nacionalne policije, ispaljuje pištolj u glavu osumnjičenog časnika Viet Cong -a Nguyen Van Lema (poznatog i kao Bay Lop) u ulici Saigon 1. veljače 1968., početkom ofenzive Tet . Lem je bio osumnjičen da je zapovijedao odredom smrti koji je tog dana ciljao južnovijetnamske policajce. Slava ove fotografije dovela je do neslavnog života Nguyen Ngoc Loan, koji se 1975. tiho preselio u Sjedinjene Američke Države, otvarajući pizzeriju u Virginiji. Pročitajte više o ovoj slici .

Neuspjeh Sjedinjenih Država u Vijetnamu pokrenuo je važna pitanja. Jesu li Sjedinjene Države trebale uopće voditi rat? Jesu li se Sjedinjene Države borile protiv rata na pogrešan način? Mnogi analitičari vjeruju da je strateška važnost Vijetnama bila uvelike pretjerana i, nadalje, da nacionalizam koji pokreće vijetnamsku povijest i politiku nije mogao promijeniti američka vojna moć, bez obzira na to koliko velika bila.

Alternativno je gledište da čak i ako su izgledi za uspjeh SAD -a bili loši, Sjedinjene Države morale su se potruditi održati svoj moralni i strateški kredibilitet u svijetu. Na pitanje o tome kako se rat vodio, rasprava se usredotočuje na to jesu li Sjedinjene Države primjereno i učinkovito koristile svoju vojnu moć. Pretpostavljajući da je više bolje, neki kritičari tvrde da bi veća upotreba američke sile, bilo protiv Sjevernog Vijetnama ili radi izolacije bojišta u Južnom Vijetnamu, donijela pobjedu.

Tijekom cijelog sukoba, Sajgonski se režim pokazao nesposobnim pretočiti vojni uspjeh u politički uspjeh. Također, činilo se da je velika američka pomoć dokazala Sjeverni Vijetnam i#8217 i vijetnamske tvrdnje da Južni Vijetnam nije bio Vijetnam, već američka tvorevina. Konačno, veći rat riskirao bi opasan vojni sukob s Kinom i Sovjetskim Savezom. Većina znanstvenika zaključuje da je vijetnamski rat bio tragičan događaj čiji su troškovi daleko premašili bilo kakvu korist za Sjedinjene Države.

Jurišni brodovi u pokretnim riječnim snagama 9. pješačke divizije SAD -a klize duž rijeke My Tho, kraka delte Mekonga u blizini Dong Tama, 35 milja jugozapadno od Saigona, 15. ožujka 1968. godine.

Policija se bori s demonstrantima protiv Vijetnamskog rata ispred veleposlanstva Sjedinjenih Država na trgu Grosvenor u Londonu 17. ožujka 1968. godine.

Kaplar Roland Ball iz Tacome u Washingtonu, odjeven u pancir prsluk, počinje slobodan dan brijanjem u rovu u bazi Khe Sanh u Vijetnamu, 5. ožujka 1968., koji je bio okružen redovnim posjetiteljima iz Sjevernog Vijetnama. Ball koristi kacigu kao umivaonik i retrovizor iz vojnog vozila.

Vijetnamke na ulicama Saigona, travanj 1968.

Tijela američkih marinaca leže napola zakopana na brdu 689, otprilike dvije i pol milje zapadno od Khe Sanha, u travnju 1968. Kolege marinci čuvaju stražu u pozadini nakon što su se borili oko ukorijenjenih sjevernovijetnamskih trupa za brdo.

Dok kolege vojnici pomažu ranjenim suborcima, prvi narednik A satnije, 101. zračno-desantne divizije, vodi helikopter medevac kroz lišće džungle kako bi pokupio žrtve pretrpljene tijekom petodnevne ophodnje u blizini Huea, u travnju 1968. godine.

Dim se diže iz jugozapadnog dijela Saigona 7. svibnja 1968., dok stanovnici struje preko mosta odlazeći u glavni grad kako bi izbjegli teške borbe između vijetnamskih i južnovijetnamskih vojnika.

Dokazi o nasilju u drugoj ofenzivi Vijetnamskog rata, sjeverno od Saigona, u svibnju 1968. godine.

Američki vojnik trči pored zapaljene zgrade u Saigonu u lipnju 1968. godine.

Američki predsjednik Lyndon B. Johnson preslušava magnetofonsku traku svog zeta kapetana Charlesa Robba u Bijeloj kući 31. srpnja 1968. Robb je u to vrijeme bio zapovjednik satnije američke mornarice u Vijetnamu. Robb je kasnije nagrađen brončanom zvijezdom, a nakon povratka kući postao je guverner Virginije 1982. godine, a kasnije i senator iste države.

Dvije kapljice napalma eksplodirale su neposredno ispred Katuma, kampa specijalnih snaga SAD -a oko 60 milja sjeverozapadno od Saigona 28. kolovoza 1968. Napalm je upotrijebljen kada je Viet Cong napao kamp.

Američki marinac s višednevnom rastom brade sjedi u helikopteru nakon što je pokupljen iz zone slijetanja u blizini Con Theina na južnom rubu demilitarizirane zone u Južnom Vijetnamu 18. srpnja 1968. Njegova je jedinica upravo razriješena dužnosti nakon što je patroliranje regijom oko DMZ -a.

Leteći 100 stopa iznad brda u džungli zapadno od Huea, pet glomaznih provajdera C-123 ” oslobodilo je prskanje kemikalija protiv prljavštine 14. kolovoza 1968. Zrakoplovima upravljaju posade američkih zračnih snaga koje su se prozvale "# 8220ranč ruke. ” Zrakoplov je posebno opremljen ogromnim spremnicima od 1.000 litara koji drže 11.000 funti herbicida. Američki zrakoplovi su tijekom rata bacili milijune litara kemijskog sredstva protiv prljavštine na Vijetnam.

Marinci pripremaju svoje haubice od 105 mm za akciju na kraju dana u kojem je ovo gusto područje džungle zapadno od Huea usitnjeno i ukalupljeno u bazu za vatrogasnu potporu za čišćenje područja 18. veljače 1969. Trupe su koristile eksploziv i opremu za zemljane radove za izrezivanje jama i bunkera koji su do mraka postali baza za potporu vatri.

Topovnjača helikoptera Cobra izvlači se iz rakete i snažno napada na položaj Viet Cong u blizini Cao Lanha u delti Mekonga 22. siječnja 1969. U blizini bijele eksplozije mogu se vidjeti veliki krateri uzrokovani zračnim i topničkim udarima dovedenim na to područje. .

Agenti FBI -a prevoze vojnog pripravnika u Vijetnamskom ratu Roberta Whittingtona Eatona (25) iz stana u Philadelphiji 17. travnja 1969. gdje se Eaton okovao za 13 mladića i djevojaka. Agent koji je prednjačio gurnuo je jednog iz grupe koji je pokušao blokirati put do nogostupa. S Eastonom je odvedeno najmanje šest mladih osoba.

Pripadnik 101. zračno -desantne divizije pokušava spasiti život prijatelju na planini Dong Ap Bia, u blizini južnog Vijetnama i dolini Shau 19. svibnja 1969. Taj je čovjek bio teško ranjen u posljednjem ponovljenom pokušaju američkih snaga da zauzeti tamošnje neprijateljske položaje.

GI dobiva fotografiju izbliza dok se predsjednik Nixon sastaje s trupama prve pješačke divizije u Di An -u, 12 milja sjeveroistočno od Saigona, u svom osmom posjetu Južnom Vijetnamu i prvom kao predsjednik, 30. srpnja 1969. godine.

Kaplar pomorskih koplja David L. Cruz prilagođava se najnovijim vijestima o Mjesecu Apollo snimljenom na tranzistorskom radiju montiranom na kacigi dok je stražario na Da Nangovoj Mramornoj planini, 17. srpnja 1969. U pozadini je visoka budistička figura pronađena u mnoge vapnenačke špilje planine.

Demonstranti slušaju izvođača u Central Parku na Dan moratorija, 15. listopada 1969. Dan moratorija bio je masovna demonstracija i podučavanje održana diljem Sjedinjenih Država, u znak protesta protiv nastavka američke uključenosti u Vijetnam.

Tri američka vojnika bez majice napreduju 4. svibnja 1970. kroz plantažu gume Mimot u regiji Fishhook u Kambodži, ciljajući na osumnjičenika u bijegu. Plantaža kaučuka, jedna od najvećih u Indokini, radila je samo nekoliko dana ranije.

ZI američke 199. lake pješadijske brigade prolazi kroz tijela položena tik izvan oboda bodljikave žice kruga američke baze baze u Kambodži 14. svibnja 1970. Pedeset Sjevernovijetnamaca je poginulo, a samo četiri Amerikanca ranjeno kada su Sjeverni Vijetnamci mislili da vatrena baza već napuštena, američki branitelji ušli su u zasjedu.

Vijetnamske i kambodžanske izbjeglice gomilaju američki helikopter koji ih je evakuirao iz neposredne borbene zone američko-vijetnamskog upada u Kambodžu 5. svibnja 1970. Odvedeni su u prihvatni centar za izbjeglice u kampu specijalnih snaga Katum u Južnom Vijetnamu, šest milja od granicu s Kambodžom.

Nacionalna garda Ohioa pokreće pobunjene studente na sveučilištu Kent State u Kentu, Ohio, 4. svibnja 1970. Četiri osobe su poginule, a jedanaest ranjeno kada su pripadnici Nacionalne garde otvorili vatru.

Četrnaestogodišnja Mary Ann Vecchio vrišti nad tijelom dvadesetogodišnjeg studenta države Kent Jeffreyja Millera nakon što ga je Nacionalna garda Ohija ustrijelila tijekom prosvjeda protiv američke invazije na Kambodžu tijekom Vijetnamskog rata 4. svibnja 1970. godine. .

Na ovoj fotografiji snimljenoj sa video zapisa, vojnici u bazi za potporu vatre Aries, malom čistini u džunglama ratne zone D, 50 milja od Saigona, puše marihuanu koristeći cijev sačmarice koju su nadimili “Ralph, ” kako bi dobili visoko 13. studenoga 1970. godine.

Američki topnici opuštaju se pod grubo stvorenom mirovnom zastavom na granici Laosa 1971. Topnici su pucali pokrivajući vatru za južnovijetnamske trupe koje su djelovale unutar Laosa.

Pripadnici Južnog Vijetnama testirali su vatrene bacače plamena montirane na oklopne transportere prije iseljavanja u operaciju zapadno od Kreka u Kambodži 28. studenog 1971. godine.

Južnovijetnamski marinci 5. svibnja 1972. provjeravaju tijela mrtvih vojnika na cigaretama u blizini My Chanha, nove vladine obrambene linije 20 milja sjeverno od Huea. Vojnici su poginuli tijekom borbi kada je Quang Tri City napušten.

Bombs with a mixture of napalm and white phosphorus jelly dropped by Vietnamese AF Skyraider bombers explode across Route 1, amid homes and in front of the Cao Dai Temple in the outskirts of Trang Bang, on June 8, 1972. In the foreground are Vietnamese soldiers and news and cameramen from various international news organizations who watch the scene.

La Vang, town south of Quang Tri City, on July 6, 1972.

A beheaded statue of an American soldier stands next to a bombed-out theater near the district town of Cu Chi, northwest of Saigon, on December 13, 1972. The statue was placed by troops of the U.S. 25th Infantry Division before they were withdrawn from Vietnam two years earlier. Its head was lost in the explosion that destroyed the theater in background.

A South Vietnamese widow cries as a bell at a Saigon Buddhist pagoda tolls the ceasefire at 8 a.m., on Sunday, January 28, 1973, Saigon time. The United States had begun drastically reducing forces in the country, and, following the Paris Peace Accords of 1973, the last remaining American troops withdrew in March of 1973.

A bon voyage banner stretches overhead in Da Nang, South Vietnam, as soldiers march down a street following a farewell ceremony for some of the last U.S. troops in the country’s northern military region, on March 26, 1973.

The released prisoner of war Lieutenant Colonel Robert L. Stirm is greeted by his family at Travis Air Force Base in Fairfield, California, as he returns home from the Vietnam War, March 17, 1973. In the lead is Stirm’s daughter Lori, 15 followed by son Robert, 14 daughter Cynthia, 11 wife Loretta and son Roger, 12. This famous photo, also called “Burst of Joy,” won a Pulitzer Prize in 1974. The happy scene depicted here was not to last, however. Stirm, after spending five years in captivity, had received a “Dear John” letter from his wife Loretta, just three days before returning home. They divorced in 1974. Read more about this picture.

A refugee clutches her baby as a government helicopter gunship carries them away near Tuy Hoa, 235 miles northeast of Saigon on March 22, 1975. They were among thousands fleeing from recent Communist advances. With U.S. forces out of the country, North Vietnamese troops tested South Vietnamese defenses (and the willingness of the U.S. to return to the fight) starting in 1974, and began capturing territory.

The Fall of Saigon. Fleeing advancing North Vietnamese forces, mobs of South Vietnamese civilians scale the 14-foot wall of the U.S. embassy in Saigon, April 29, 1975, trying to reach evacuation helicopters as the last Americans departed from Vietnam.

A cluster of South Vietnamese marines, some of whom unable to swim, hold onto inner tubes and empty plastic containers as buddies throw them a line to pull them aboard a navy LST off China Beach at Danang as they fled the port city in April of 1975.

A North Vietnamese tank rolls through the gate of the Presidential Palace in Saigon, April 30, 1975, signifying the fall of South Vietnam. The Socialist Republic of Vietnam was formed in 1976, uniting North and South. Millions of South Vietnamese were sent to reeducation camps, millions more fled the country on their own, leading to the Indochina refugee crisis that lasted another quarter of a century.


While we have you.

. we need your help. Confronting the many challenges of COVID-19&mdashfrom the medical to the economic, the social to the political&mdashdemands all the moral and deliberative clarity we can muster. U Thinking in a Pandemic, we&rsquove organized the latest arguments from doctors and epidemiologists, philosophers and economists, legal scholars and historians, activists and citizens, as they think not just through this moment but beyond it. While much remains uncertain, Boston Review&rsquos responsibility to public reason is sure. That&rsquos why you&rsquoll never see a paywall or ads. It also means that we rely on you, our readers, for support. If you like what you read here, pledge your contribution to keep it free for everyone by making a tax-deductible donation.


America`s Vietnam War in Indochina

Abuses perpetrated against the North Vietnamese, Cambodian, and Laotian people, which began as far back as the French occupation in the 1840s, galvanized many to fight a 30-year battle for their eventual freedom from foreign occupation. The United States involvement in the struggles of French Indochina began in 1945 at the Potsdam Conference and continued through many phases, culminating in a final withdrawal from Vietnam in 1975. Billions of dollars spent in military aid and equipment from the United States ended after more than 58,000 American lives were lost and another 153,000 were wounded in what is sometimes called “The Impossible War.” The Indochinese Peninsula consists of Cambodia, Laos, Myanmar, formerly Burma Peninsular Malaysia, Thailand, and Vietnam. French Indochina included Cambodia and Laos plus Tonkin, Annam, and Cochin China. The latter three later united to form Vietnam. End of Japanese occupation Directly after the bombing of Hiroshima and Nagasaki in August 1945, Vietnam's communist Viet Minh National Congress met in Tan Trao to ratify the Central Committee’s recommendation to begin a general uprising in the hopes of ousting the Japanese military command. The Congress also elected nationalist Ho Chi Minh, leader of the National Liberation Committee, as the head of the provisional government. When the news of Japan’s surrender in World War II arrived, the local Japanese military command turned over governance to the local authorities. Once Hanoi fell, the Viet Minh declared its independence, established the provisional government of the Democratic Republic of Vietnam (DRV), and made Ho president and minister of foreign affairs. In a speech given on September 2, 1945, Ho announced the Vietnamese Declaration of Independence, modeled nearly verbatim after the American Declaration of Independence and the French Declaration of the Rights of Man and Citizen, to half a million people assembled in Ba Dinh Square. Ho’s attempt to garner support from the United States was useless because, unknown by him, the fate of Indochina had already been decided at the Potsdam Conference. The Allies had agreed to a Japanese surrender of their occupation of Indochina above the 17th parallel and the British surrender south of that line. Instead of supporting Ho, the United States gave their support to France, which demanded to re-colonize Vietnam under threats of France’s non-cooperation in helping to rebuild Europe if the U.S. refused. Secretary of State Dean Acheson stated that France’s demand was nothing short of "blackmail." The United States also saw the Indochina situation as a potential example of The Domino Theory, which holds that if a country falls to communism, weaker surrounding nations also eventually fall. Due to political pressure from anti-communist Republican Joseph McCarthy and others in Washington, D.C., against Democrats who were seen as soft on communism’s spread throughout the world, President Harry S. Truman stepped up America’s involvement in the French re-colonization of Indochina under the Truman Doctrine. Anxious to re-establish their colony of 60 years, the French brought in forces in 1946 that included soldiers from Asia, Africa, Europe, and the Middle East. The colony had once supplied the French with not only important raw materials, but also vast wealth from its opium drug trade. French businessmen and a small number of Vietnamese became wealthy, while most became poorer. Citizens were often held in prison for long periods without being charged, or they died from malaria, tuberculosis, or malnutrition. By refusing to educate most Vietnamese children, literacy of France's re-colonized people reversed from 80 percent literate to 80 percent illiterate when the French left in 1954. Having traveled to France to sign a cease-fire agreement and to negotiate eventual freedom for the Vietnamese people, Ho Chi Minh felt betrayed by the French government when the puppet government of Bao Dai was established in his absence in 1947. Although Dai had come from a long line of royal leaders, he had no talent for governing, nor did he have the desire to do it. Ho was forced to assent to French re-occupation. Given the choice, however, Ho preferred French occupation over the Chinese in Vietnam, knowing the French would be easier to depose than the Chinese. First Indochina War The beginning of the First Indochina War was marked by an outbreak of fighting as a result of a violation in the cease-fire agreement when Viet Minh soldiers refused a French demand to leave Haiphong. Fighting broke out and approximately 1,000 Vietnamese were killed in a battle fought with armored units against a French gunboat firing from the harbor. After seven years of fighting against the Viet Minh, the French governance in Indochina ended shortly after the bloody battle of Dien Bien Phu in 1954 when, at the brink of surrender, they were unable to obtain U.S. reinforcements or additional military aid. The United States had funded approximately one third of France’s attempt to retain control of Indochina. After inheriting the engagement from Truman, President Dwight D. Eisenhower, continued to support French occupation without much deviation from Truman’s policy. Eisenhower surmised that continued support would eventually lead to the liberation of the Vietnamese people from communism. The tide of U.S. support receded when the hopelessness of a full-scale occupation of Indochina against the Viet Minh was realized in 1953. The French also had requested an additional $400 million in assistance but, due to pressure from Washington for the French to make good on their promise to cooperate in Europe, they received only $385 million. By the end of the First Indochina War, 75,867 French soldiers had lost their lives and $3 billion had been spent in a war that led to the withdrawal of French troops after the 1954 Geneva Accords were signed. At the Geneva Conference in Switzerland in July 1954, not only did the Geneva Accords effectively end French control over Indochina, but Cambodia and Laos were also granted independence from France, thus bringing an end to French Indochina. Maintaining the partitioning of North and South Vietnam by the 17th parallel that was first established at the Potsdam Conference, Ho Chi Minh was given the territory north of the 17th parallel while Emperor Bao Dai was given the area south of the 17th parallel. Vietnam was temporarily divided, but an agreement had been reached for free elections to be held in July 1956 to unify the two regions. Emperor Dai’s rule was short lived in that by 1955, Dai was overthrown and U.S.-backed Prime Minister Ngo Dinh Diem was instated as president. United Action Rather than bear the entire burden of containment in Southeast Asia, the U.S. began to favor what Secretary of State John Foster Dulles called “United Action.” Under the plan, a coalition of local forces would be called upon to assist with disputes. Out of the “United Action” approach came the Southeast Asia Collective Defense Treaty, referred to as the Manila Pact. The pact was signed by Australia, France, Great Britain, New Zealand, Pakistan, the Philippines, Thailand, and the United States on September 8, 1954, in Manila. The aim of the Manila Pact was to find peaceful means to resolve differences in Southeast Asia by establishing a council to determine how to implement the treaty and to provide consultation for military and other planning within the treaty area. The Southeast Asia Treaty Organization (SEATO), whose principal architect was Secretary Dulles, was originated from that defense treaty in an effort to stem further communist takeovers of countries in the Pacific region and to legitimize the United States' presence in South Vietnam. Representatives from the eight original signatories pledged to defend against what it saw as an increase of communist military aggression against democracy. But in the end, the United States carried the heaviest burden in defending against that aggression. Due to Diem’s success against the Cao Dai and Hoa Hao religious sects and other political factions in South Vietnam in 1955, the U.S. began to believe Diem could stave off the Viet Minh with military assistance, and thus engaged in a deeper commitment to their freedom from the communist threat. But because of political instability in South Vietnam and fears that a communist leadership would not allow free elections, Dulles later argued that it was in the best interest of the U.S. to allow Diem to hold a rigged referendum ahead of the elections that had been mandated by the Geneva Conference. The decision not to allow free elections fueled the Viet Minh’s resolve to re-unify Vietnam. As the threat of a communist takeover of South Vietnam and a possible later capitulation of Laos, Cambodia, Thailand, Malaysia, Burma, and Indonesia came closer to becoming a reality, President John F. Kennedy began to increase the number of “military advisors” in South Vietnam. Military advisors were used to train and equip South Vietnamese troops. Where there had only been 700 advisors at the end of President Eisenhower’s administration in 1961, Kennedy increased that number to 12,000. Covert operations involving Special Forces (Green Berets) moved the United States closer to an open conflict with North Vietnam and the Vietcong (communist guerillas fighting in South Vietnam). Second Indochina War (Vietnam War)


The United States negotiates a withdrawal

While Vietnamization and troop withdrawals proceeded in Vietnam, the negotiations in Paris remained deadlocked. Kissinger secretly opened separate talks with high-level Vietnamese diplomats, but the two sides remained far apart. The Americans proposed a mutual withdrawal of both U.S. and North Vietnamese forces. Hanoi insisted on an unconditional U.S. withdrawal and on the replacement of the U.S.-backed regime of Nguyen Van Thieu by a neutral coalition government. Nixon considered using renewed bombing and a blockade of the North to coerce the communist leadership, but his military and intelligence experts advised him that such actions would not be likely to have a decisive effect, and his political advisers worried about the impact of such actions on an American public eager to see continued de-escalation of the war.

Nixon consequently refrained from striking North Vietnam, but he could not resist the opportunity to intervene in Cambodia, where a pro-Western government under Gen. Lon Nol had overthrown Sihanouk’s neutralist regime in March 1970. Since that time, the new regime had attempted to force the communists out of their border sanctuaries. The North Vietnamese easily fended off the attacks of the Cambodian army and began to arm and support the Cambodian communist movement, known as the Khmer Rouge. Eager to support Lon Nol and destroy the sanctuaries, Nixon authorized a large sweep into the border areas by a U.S. and South Vietnamese force of 20,000 men. The allies captured enormous quantities of supplies and equipment but failed to trap any large enemy forces. In the United States, news of the Cambodian incursion triggered widespread protest and demonstrations. These became even more intense after National Guard troops opened fire on a crowd of protesters at Kent State University in Ohio, killing four students and wounding several others, on May 4. At hundreds of campuses, students “went on strike.” Congress, meanwhile, repealed the Gulf of Tonkin Resolution.

By the summer of 1970 the White House was left with little more than Vietnamization and troop withdrawals as a way to end the war. Vietnamization appeared to be proceeding smoothly, and American counterinsurgency experts had moved swiftly after Tet to help the South Vietnamese government to develop programs to root out the Viet Cong’s underground government and establish control of the countryside. The Viet Cong, seriously weakened by losses in the 1968–69 offensives, now found themselves on the defensive in many areas. However, the limits of Vietnamization were soon demonstrated, when in March 1971 a large ARVN attack into Laos, code-named Lam Son 719 and designed to interdict the Ho Chi Minh Trail, ended in heavy casualties and a disorderly retreat.

In the United States, large-scale demonstrations were now less common, but disillusionment with the war was more widespread than ever. One poll claimed that 71 percent of Americans believed that the United States had “made a mistake” in sending troops to Vietnam and that 58 percent found the war “immoral.” Discontent was particularly directed toward the Selective Service System, which had long been seen as unfairly conscripting young men from racial minorities and poor backgrounds while allowing more-privileged men to defer conscription by enrolling in higher education. College deferments were limited in 1971, but by that time the military was calling up fewer conscripts each year. Nixon ended all draft calls in 1972, and in 1973 the draft was abolished in favour of an all-volunteer military.

Encouraged by their success in Laos, the Hanoi leadership launched an all-out invasion of the South on March 30, 1972, spearheaded by tanks and supported by artillery. South Vietnamese forces at first suffered staggering defeats, but Nixon, in an operation code-named Linebacker, unleashed U.S. air power against the North, mined Haiphong Harbour (the principal entry point for Soviet seaborne supplies), and ordered hundreds of U.S. aircraft into action against the invasion forces and their supply lines. By mid-June the communists’ Easter Offensive had ground to a halt.

With the failure of their offensive, Hanoi leaders were finally ready to compromise. The United States had indicated as early as 1971 that it would not insist on the withdrawal of North Vietnamese forces from the South. Now Hanoi signaled in return that it would not insist on replacing Thieu with a coalition government. On the basis of these two concessions, Kissinger and North Vietnamese emissary Le Duc Tho secretly hammered out a complicated peace accord in October 1972. The Saigon government, however, balked at a peace agreement negotiated without its participation or consent and demanded important changes in the treaty. In November (following Nixon’s reelection), Kissinger returned to Paris with some 69 suggested changes to the agreement designed to satisfy Thieu. The North Vietnamese responded with anger, then with proposed changes of their own. Nixon, exasperated with what he saw as the North’s intransigence and also anxious to persuade Thieu to cooperate, ordered B-52 bombers again to attack Hanoi. This so-called Christmas bombing was the most intense bombing campaign of the war.


Bruce Smith/AP

One of the last remaining river patrol boats used by the U.S. Navy during the Vietnam War is lifted from the Naval Support Base display at the Patriots Point Naval and Maritime Museum in Mount Pleasant, S.C., March 26, 2013. The boat is going to a boatyard for a month for $30,000 in repairs.


"LBJ Tapes Pour Salt on Still-Unhealed Wounds of Vietnam War"

Ž irst, we had Robert McNamara's retrospective confession, in a 1995 book, that winning the Vietnam War he ran as secretary of defense for President Lyndon Johnson was "impossible, short of genocidal destruction."

Now, we have the release, after more than 30 years, of audiotapes of Johnson's own anguish, including a telephone conversation with McGeorge Bundy, his national security adviser, in which Johnson says, "I don't think [Vietnam] is worth fighting for, and I don't think we can get out."

In McNamara's book, "In Retrospect," the former Cabinet officer exhibits the same trepidation. Yet he both called for, and prepared, itineraries for the escalation of hostilities.

For the more than 58,000 Americans who died in that futile endeavor, for the more than 150,000 who were wounded and for the millions of other Americans who were forever scarred by the divisiveness of that disputatious war, the not-so-surprising revelations rekindle a bitterness that has no closure.

Why, when report after report enumerated the pointlessness of continuation, did Johnson escalate the war?

It can be found in a single sentence uttered by Johnson over the phone on May 27, 1964, to Sen. Richard Russell of Georgia, chairman of the Senate Armed Services Committee: "They'd impeach a president, though, that would run out, wouldn't they?"

It was ego. He didn't want to be the first president who lost, or fled, a war.

Consequently, he placed our younger generation in harm's way and turned American against American on the home front. While privately expressing his doubts about the value of increasing our presence in Vietnam, he and his staff were drawing up plans to do just that.

It is interesting to piece together what the tapes reveal Johnson was saying to others with what McNamara details in his book about was happening in the Oval Office at the same time.

Johnson made his calls of consternation one day after McNamara and others of his inner circle met with the president with a draft of a congressional resolution they'd prepared that would let the president escalate the war. It was, McNamara wrote later, the genesis of what would become the Tonkin Gulf Resolution.

McNamara says it was Johnson's idea "to prepare an integrated political-military plan for graduated action against North Vietnam."

Meanwhile, the president was playing both ends, calling old congressional friends and advisers, giving them that "it is with a heavy heart" routine for which he was so well known but all the time plotting to commit the United States to yet another war against communism in Asia, thus disregarding the words of Gen. Douglas MacArthur, who in a 1952 reference to our involvement in Korea, said, "It is fatal to enter any war without the will to win it."

Vietnam is an American lesion that never has healed, and probably never will. Many of the young who avoided it, including Bill Clinton, are forever hounded by an image of cowardice. Those who answered the call of our country still feel unappreciated and betrayed by the anti-war American public. Those who died left us with a haunting wall of memory as a physical heirloom, and infinite anguish over their loss.

"What the hell is Vietnam worth to me?" Johnson cried out to Sen. Russell in the recently released tapes. "What the hell is Laos worth to me? What is it worth to the country?"

Yeah, what the hell was it worth?

Mark Bowden discussed his book, "Hue 1968", about one of the longest and bloodiest battles of the Vietnam War.


Gledaj video: Dogodilo se na danasnji dan - TV Happy. (Siječanj 2022).